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蘋果:重新定義卓越的指數型組織

19-12-26 09:39    作者:一只花蛤    相關股票:

文/姚斌

當我在閱讀《創意選擇》的時候,蘋果的股票市值正在創出新高,達到了1.26萬億美元。是什么成功的因素,導致蘋果如此的輝煌?《創意選擇》或許能夠提供給我們一個答案。該書的作者肯·科欽達曾在蘋果公司奮斗過15年,作為一名蘋果的軟件工程師,他經歷了蘋果公司非同尋常的過程。

作者認為,要理解什么成就了蘋果,什么是蘋果真正的精髓,其關鍵在于理解軟件?!懊揮心募夜鞠衿還謊?,用專業的技術和匠心把軟件打造的如此直觀,如此富有趣味?!逼還墓こ淌γ墻⒁飭θ考性詬髦指餮南附諫?。在蘋果工作的每一天,他們都像在一所專注于設計專業、以高科技和產品創造力為核心課程的大學里讀書,他們每天都必須做好準備,以應對隨時可能出現的考試。他們始終處于高強度工作的狀態,堅持將每一件事情做到極致。經過日積月累,他們探索出一種對開發卓越軟件非常有效的工作方法。作者將他們的目標想法、努力,以及所有要素和分子融合在一起,總結出自己的方法,這就是所謂的“創意選擇”。

作者由此歸納出對蘋果軟件的成功重要影響的7個因素。

1、靈感:發揮想象,大膽設想什么是可能實現的。

2、協作:與他人保持良好的合作,互通有無,優勢互補。

3、技藝:反復實踐,直到取得高質量的結果,精益求精。

4、勤奮:堅持做看似枯燥卻必要的重復性工作,不要依賴走捷徑,也不要在努力的程度上打折扣。

5、決斷力:做果斷的決斷,拒絕推遲或拖延。

6、品位:培養敏銳的判斷力,尋找能使整體達到和諧愉悅的平衡點。

7、同理心:嘗試從他人的角度觀察世界,創造適應他們的生活、滿足他們的需求的優秀產品。

這7個因素是作者在工作中提煉出來的,代表著工程師們的長期探索,并不是蘋果公司的硬性要求。實際上,如果將一套固定的方式強加到每個人身上,反而可能會扼殺其本身存在的孜孜以求的創新能力。當他們在探索一種開發卓越軟件的方法時,是一個標準的進化過程,是他們以目標為導向并集中精力解決當下問題努力的結果。他們從未指望自己在某個瞬間靈光乍現,立即解決棘手的問題。事實上,他們幾乎沒有經歷過類似的尤里卡時刻。尤里卡時刻來自古希臘學者阿基米德。據說他有一次在浴盆里洗澡時,靈感突然到來,發現了他久未解決的計算浮力問題的辦法,因而驚喜地叫了一聲“尤里卡”,從此發現了阿基米德定律。尤里卡的意思是:“好啊,有辦法啦!”

今天我們看到的IPhone手機似乎很尋常,但在10年前要做到極致可不是一件容易的事。作者在書中記錄了整個開發的過程,充滿了艱辛的探索。光是鍵盤操作系統,在那時就是一個重大的科研課題。在此之前,蘋果已經歷無數次的失敗而備受煎熬。史蒂夫·喬布斯顯然是蘋果的核心。他希望蘋果的產品能做得更好,因此他堅持參與整個過程,通過他的評論來指導產品的發展。喬布斯十分重視蘋果在新技術集成與成熟軟件產品方面的想象力。喬布斯希望做到的是,將科技與人文融合,利用最先進的軟件和硬件,使設計和文化元素融入其中,這樣創造出來的產品和功能會非常有用,能讓人們的日常生活充滿樂趣。

要完成這樣的使命,蘋果的“示例程序”就十分重要了。示例程序在蘋果公司可謂一座關卡,所有的產品構想都必須通過嚴格的審查和充分的論證這一關。示例程序是將概念想法轉變為軟件的主要方式,這些示例評審會議的設置展示了工程師們是如何將軟件打造得如此優秀的。蘋果一直把創造偉大軟件當作最重要的目標,這一切直接來源于喬布斯。他設立了公司的首要目標,無論是在公共場合演講還是內部交流,他都始終強調這一點:創造偉大的軟件是公司的核心任務。因此,軟件開發團隊需要源源不斷的制作示例程序,無論何時,只要有引人關注的新發現,喬布斯總能抽出時間參加示例評審,從而見證“偉大產品的誕生”。他的參與使得整個項目一直保持不間斷的進展和突破。

喬布斯標志性的決斷力滲透在蘋果的日常工作中。蘋果公司的軟件開發團隊規模很小,如此就能以保證工作效率,以及踐行“以最小的成本最做最多事情”的原則。喬布斯對設立評審的頻繁要求催生了不計其數的示例程序,每一個示例都有其演示者和決策者。所有示例程序的存在使得整個軟件團隊始終聚焦在開發最優秀的產品上。因此,示例程序是蘋果工程師們工作的重要工具和手段。他們以此來挖掘現有概念的潛力、探索新概念、展示進度、發起討論,以及驅動產品決策。盡管示例程序并不是產品本身,但它必須要有足夠的說服力,讓工程師們開始探索某種思路,向做成產品的方向邁進一步。因此,示例程序必須經過特別精心的設計,需要被展示的和需要被排除的都必須非常明確。

身為蘋果的工程師們必須理解并吸收那些優秀的示例程序。他們尋找能夠加快進度的各種方法,排查任何可能會因缺乏潛力而拖延項目的因素,選擇正確的路徑以避免不必要的勞動,將精力集中在關鍵之處,以盡快接近目標,將他們自己最艱辛的努力轉化為最強大的影響力,將靈感、決斷力、技術融為一體,從而完成一個又一個示例程序。

據說,愛迪生為了尋找能夠發出明亮而持久的光的電燈泡燈絲時,了解了1200種竹子,因為他相信竹纖維能夠做成最明亮而持久燈絲。他甚至派人行程3萬英里,途中遭遇野獸,最終一種產于日本的竹子在所有實驗對象中脫穎而出。尋找碳纖維的整個過程大概花費了10萬美元。因此,愛迪生的成功被歸納為1%的靈感加上99%的汗水。作者認為,這個類似傳奇的故事,對于成功的解釋太蒼白,毫無神秘色彩。很顯然,對于愛迪生來說,更重要的事情是構建有遠見的設想,然后持續不斷的努力,直到一個真正產品被發明出來。而不是突然出現的靈感、勇敢無畏的人、遙遠的征途、兇猛的野獸和巨額的資金。在愛迪生這里,并沒有出現尤里卡時刻。

我們總是相信,像愛迪生這樣的天才可以憑空創造出改變世界的發明。簡單的解釋是很誘人的,愛迪生產生的這種靈感看起來富有魔幻色彩。但是,我們都知道為之付出汗水是一件苦差事,真實的故事其實是痛苦和枯燥的。愛迪生曾經說,如果不付出努力,想法再好也無法成為現實。努力才是至關重要的。就像愛迪生尋找最合適的竹子一樣,蘋果的工程師們在構建軟件的過程中,也是一個文件一個文件地編譯。為了加載網頁,他們排查了每一個FIXME。這些研究項目都建立在大量重復枯燥的勞動之上,但是其中的細節至關重要。經過了一次又一次的嘗試,直到成功那一刻的到來,蘋果的工程師們同樣采用了愛迪生的行為模式。

由此可見,蘋果的成功并非完全是僥幸。體育運動也可以解釋這樣的問題。文森特·隆巴迪是橄欖球教練,他將他訓練橄欖球隊的細節寫進了電影劇本《橄欖球的科學與藝術》。在電影中,隆巴迪講解了一場比賽中最精彩的半個小時。他說:“(我們)將無情地追逐完美,盡管我們很清楚無法做到完美,因為完美是不可能實現的。但是我們將不懈地追逐它,因為在這個過程中,我們將變得更加卓越?!甭掏灝骯ざ釉諑“偷狹斕枷?,經過一次又一次的操練,一場又一場的比賽,一個又一個的賽季,將強力橫掃戰術練習得爐火純青。即使對手知道他們要使用這個戰術,也無法阻擋他們的進攻。隆巴迪將勝利建立在公開的戰術之上。就這樣,綠灣包裝工隊由成績墊底的隊伍,一步一步地變為優秀隊伍,最終成為傳奇。這一切都建立在一個個最初被寫在黑板上,然后在球場上被反復練習的進攻戰術上。

作者指出,對任何一種復雜工作,確定清晰的愿景和自己要做的事,都是解決問題的開始。盡管確定這樣的愿景是很困難的,但需要想出解決的辦法,提出實現構想的計劃,然后高標準地完成計劃,不陷入困境,也不改變努力方向或徹底失敗。最令人緊張和不安的可能是辦法、語言以及愿景沒有一個好的開始,所以即便全力以赴,也沒有走向成功。在任何領域,要想獲得卓越的成就,最重要的是彌合偶然和刻意之間的鴻溝。蘋果的工程師們要追求的不僅僅是某件重要的事情或者所有事情,還有特定的、被精心挑選的事情,而且要把語言變成一種愿景,用這種愿景激勵他們采取行動,最終得到結果。在蘋果,其實沒有多少時間是留給人們享受勝利果實的。喬布斯說,如果你做了一件事情結果還不錯,那你應該接著做下一件美好的事情,而不是躺在勝利的果實上沾沾自喜,趕緊去想想接下來要做什么。

許多設計師認為外觀漂亮就可以了,但這不是蘋果的設計理念,設計不僅僅關乎外表和給人的感覺。產品設計必須要有深度,要讓美根基于產品的功能,而不僅僅浮于表面,形式應讓位于功能。既往的經驗告訴我們,實用發明和產品制造的背后都隱藏著很基礎的概念,那就是:設計關乎產品如何運作。蘋果的工程師關注點始終聚焦在創造好用的設計上,并反過來讓設計強化他們的自覺反饋。他們試圖尋找平衡的途徑,努力追求協調和愉悅的整體。這樣一來,整個設計循環將會把個人想法從品味當中剝離,它讓位給了品味一個目的、一個摒棄的自我放縱的理念、一個富有同理心的結局。品味和同理心以完美比例結合,就是開發直觀、易用的產品的秘訣。

在蘋果,示例程序就是創造性決策的催化劑,它強迫工程師們判斷什么是好的,什么是需要變化和改進的,什么是需要刪除的,這個過程就是變異和選擇的過程,隨著時間的推移,這個過程逐步塑造了蘋果的產品。這是一個達爾文式的進化過程。查爾斯·達爾文確信,代際累積的微小增量中蘊含的巨大潛力和能量。他說:“自然給予連續的變異,人類在對他們自己有用的特定方向上積累了這些變異。從這種意義上講,可以說能夠與自己制造的有用的品種……選擇是魔術師的魔杖,用這支魔杖,人類可以隨心所欲的塑造任何類型和模式的生物?!?/p>

在蘋果公司,工程師們盡他們所能揮舞的一根相似的魔杖來塑造他們的產品,使之產生變異,保留優勢,去除劣勢,并基于這些選擇制作下一個示例程序。借助達爾文式的示例方法論,他們擁有了遠超人工育種以及推動自然選擇的極其緩慢的基因改良積累的速度,這種連續不斷的循環就是“創意選擇”。由于創意選擇的存在,它讓工程師們總是進入自我強化的循環。因此他們不斷地取得成績,并在此基礎上推動整個過程。他們借鑒了達爾文的觀點,對他提出的概念作了一些改變,以符合他們產品的開發目標。他們總是從很小的問題出發,帶著一點點靈感,開始做初步的示例程序,通過不斷反饋而將其完善。如果借用達爾文的觀點來闡述創意選擇的概念,那么創意選擇就是在不斷發生變化的決定過程中創造出的選擇壓力驅動的,這種壓力的存在促使蘋果通過示例程序的反復迭代推動發展進程。最終,蘋果重新定義了“卓越”。


 
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